Зміни на різних ділянках видобутку можуть створювати зони розвитку для тварин і рослин. Ці зони мають різний вік, різну структуру і тісно пов'язані між собою (сукцессійні зони). Коли йде видобуток корисних копалин на будь-якій з цих ділянок, в іншому місці вже відбулося заміщення. Біотопи, разом з тваринами і рослинами, на які впливає розробка кар'єру і які з'явилися в результаті видобувної діяльності, відповідно «мігрують» туди і назад по території кар'єру. Ці постійно відтворювані послідовні зони називаються «мігруючими біотопами».

Мігруючі біотопи дають можливість розвитку структурній різноманітності, створюючи умови для життя рідкісних видів рослин і тварин на даній ділянці. Дрібні тимчасові водойми без рослинності або сліди від коліс важких вантажівок, які дуже швидко з'являються під час гірничих робіт, є типовими мігруючими біотопами для деяких земноводних, таких як жовтобрюха жаба або зелена жаба. Під час подальшого проведення гірничих робіт в кар'єрі на великих кам'янистих ділянках, ділянках, покритих гравієм або цілинних ґрунтах, практично вільних від рослинності, селиться малий пісочник, за умови, що поруч є, щонайменше, тимчасові водойми.